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Historia de Bud Abbott

Bud Abbott

Sinopsis

Nacido de padres que trabajaban en el circo, Bud Abbott comenzó en espectáculos burlescos y se hizo famoso a nivel nacional como el «hombre heterosexual» del dúo de comediantes Abbott y Costello.

Vida temprana

El actor y comediante Bob Abbott nació el 2 de octubre de 1895 en Asbury Park, Nueva Jersey. Bud Abbott nació de padres que trabajaban en el circo. Su padre era un hombre de avanzada para los actos de viaje, y su madre actuaba como jinete de caballos a pelo para el Circo Ringling Bros. Con el mundo del espectáculo en la sangre, Abbott abandonó la escuela en 1909 para trabajar con su padre en Coney Island. Sin embargo, su carrera fue interrumpida un año después cuando, a la edad de 15 años, Abbott fue drogado y trasladado a un barco con destino a Noruega.

Eventualmente regresó a los Estados Unidos, y en 1918 se mudó a Detroit. Allí trabajó como tesorero del Teatro Nacional, una famosa casa burlesca. Aquí conoció y se enamoró de Jenny Mae Pratt, una bailarina burlesca y comediante que se llamaba Betty Smith. Se casaron más tarde ese mismo año y permanecieron juntos hasta la muerte de Abbott 55 años después.

Bud Abbott sirvió como tesorero y más tarde como gerente del Teatro Nacional a lo largo de la década de 1920, y en 1924 también comenzó a subir al escenario para interpretar al «hombre hetero» frente a Betty, así como en otros actos burlescos. Rápidamente se ganó la reputación de ser uno de los mejores intérpretes «heterosexuales» de la región, y fue invitado a subir al escenario con comediantes del vodevil como Harry Steepe y Harry Evanston. En 1931, Abbott decidió regresar a Nueva York, donde continuó trabajando en espectáculos de burlesque en pequeños teatros.

Abbott trabajaba como cajero en el Casino Theater de Brooklyn una noche de 1936, cuando el dúo cómico de Lyons y Costello estaba programado para actuar. Pero Lyons, el hombre heterosexual de la pareja, se había quedado en casa enfermo. Entrando en pánico entre bastidores mientras una multitud esperaba a que comenzara el espectáculo, Costello oyó que el hombre que trabajaba en la caja tenía alguna experiencia como heterosexual, y le pidió que sustituyera a su compañero en el escenario.

El espectáculo improvisado fue un éxito rotundo, ganando risas estruendosas de la multitud estridente, y nació uno de los dúos más grandes de la comedia. Lou Costello era un joven comediante talentoso con una energía infantil en el escenario; era bajo, regordete, bullicioso y tenía 11 años de edad. Abbott — alto, delgado, de habla rápida y serio — era su complemento perfecto, el trasero muerto de las bromas y bromas de Costello.

Abbott y Costello se unen

Abbott y Costello trabajaron en los circuitos de burlesque y vodevil, inicialmente encabezando un espectáculo con la artista de striptease Ann Curio. Ellos ganaron exposición nacional en 1938 cuando aparecieron regularmente en el popular programa de radio The Kate Smith Hour . Una de sus primeras actuaciones en la radio fue «Who’s on First?». — una rutina que escribieron en colaboración con el comediante John Grant.

Una de las rutinas de comedia más famosas de la historia, «Who’s on First», convirtió una simple confusión sobre una alineación de béisbol en una broma de división lateral. La rutina fue finalmente conmemorada en el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York; hasta la fecha, Abbott y Costello siguen siendo las únicas figuras en el Salón que son de fuera del juego.

En 1939, la pareja actuó en Broadway en Las calles de París , y al año siguiente firmaron un contrato cinematográfico con Universal Studios, haciendo su debut en Una noche en los trópicos . Su segunda película, Buck Privates (1941), fue un enorme éxito, recaudando más de 10 millones de dólares, la película más taquillera de Universal en ese momento.

Abbott y Costello se convirtieron en estrellas de cine populares durante la Segunda Guerra Mundial, haciendo docenas de comedias ligeras para proporcionar alivio cómico a una nación sumida en la guerra. Sus películas más famosas de la era de la Segunda Guerra Mundial incluyen In the Navy (1941), Pardon My Sarong (1942), Who Done It? (1942) y Perdido en un harén (1944). Su película de 1945 The Naughty Nineties presentó el sketch «Who’s on First» a un público nacional más amplio.

La popularidad de Abbott y Costello disminuyó un poco después de la guerra al reciclar material similar en película tras película. Universal también los colocó en esfuerzos de presupuesto cada vez más bajo como Abbott y Costello Meet Frankenstein (1948) y Abbott y Costello Go to Mars (1953). La pareja hizo su última película juntos, Dance With Me, Henry, en 1956. Lou Costello murió tres años después, el 3 de marzo de 1959.

Bud Abbott intentó un regreso a medias en 1961 con la comediante Candy Candido como compañera, pero los dos no lograron generar mucha emoción. Abbott se retiró del mundo del espectáculo y vivió tranquilamente en retiro hasta su muerte el 24 de abril de 1974, a la edad de 77 años.

Abbot y Costello son ampliamente considerados junto a los Marx Brothers y Laurel & Hardy como los mejores equipos de comedia de la historia. Y aunque Lou Costello es quizás el comediante mejor recordado de la pareja, el propio Costello creía que Abbott era el verdadero eje de su éxito, siempre insistiendo en dividir sus ganancias 60-40 a favor de Abbott. «Los cómics son una moneda de diez centavos por docena», explicó. «Los buenos hombres heterosexuales son difíciles de encontrar.»

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