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Historia de Biggie Smalls

Biggie Smalls

¿Quién era Biggie Smalls?

Christopher Wallace, alias Biggie Smalls y el Notorious B.I.G., vivió una vida corta. Tenía 24 años cuando fue asesinado a tiros en 1997 en Los Ángeles, un asesinato que nunca ha sido resuelto. Smalls era de Nueva York y casi solo había reinventado el hip hop de la costa este, superado a principios de los 90 por el sonido «g-funk» de Dr. Dre y Death Row Records. Con su claro y poderoso barítono, su fluidez en el micrófono y su voluntad de abordar la vulnerabilidad, así como la dureza, del estilo de vida de los estafadores, Smalls volvió a centrar la atención en Nueva York y en su casa discográfica, Bad Boy Records. Se definió a sí mismo como un gángster y, aunque no era un ángel, en realidad era más un artista que un criminal empedernido. En este sentido, era similar a Tupac Shakur, su antiguo amigo convertido en un amargo rival, una contienda que se desbocó horriblemente sin dejar a ninguno de los dos con vida para contarlo.

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Nacido y criado en Brooklyn de padres jamaicanos

Veintitrés años antes , Rolling Stone lo describía, en una entrevista de 1995, como «una montaña de un hombre de 1,80 m, 280 lbs, negro como el alquitrán, con una mueca de W.C. Fields y un ojo izquierdo perezoso», Christopher George Latore Wallace nació el 21 de mayo de 1972 en Brooklyn, Nueva York. Sus padres procedían de la isla caribeña de Jamaica: su madre, Voletta, enseñaba preescolar; su padre, Selwyn, era soldador y político jamaicano local. Selwyn dejó la familia cuando Biggie tenía dos años, pero Voletta tenía dos trabajos para enviar a su hijo a una escuela privada: la Escuela Secundaria Loughlin Memorial del Obispo Católico Romano; entre los ex alumnos se encuentran Rudy Giuliani y el ex director ejecutivo de Primark, Arthur Ryan. Pero Biggie fue transferido posteriormente a la escuela secundaria George Westinghouse Career and Technical Education High School; entre los alumnos se encuentran los raperos DMX, Jay-Z y Busta Rhymes. Biggie había sobresalido en inglés, pero a menudo hacía novillos en Westinghouse y abandonó la escuela en 1989 a la edad de 17 años.

Adquiriendo el apodo de la infancia «Big» por su tamaño más grande, comenzó a vender drogas a los 12 años, según una entrevista que concedió al New York Times en 1994, trabajando en las calles cerca del apartamento de su madre en St. Voletta trabajaba muchas horas y no tenía ni idea de las actividades de su hijo. Biggie intensificó el tráfico de drogas después de dejar la escuela y pronto tuvo problemas con la ley. Recibió una sentencia de libertad condicional de cinco años en 1989 después de haber sido arrestado por posesión de armas. Al año siguiente fue arrestado por violar esa libertad condicional. El año siguiente, fue acusado de traficar cocaína en Carolina del Norte y, según se informa, pasó nueve meses en la cárcel mientras esperaba para pagar la fianza.

Discos Biggie y Bad Boy

Biggie comenzó a rapear de adolescente para entretener a la gente de su vecindario. Después de salir de la cárcel, hizo una cinta de demostración con el nombre de Biggie Smalls, que lleva el nombre de un líder de la banda de la película de 1975 Let’s Do It Again ; también hizo un guiño a su apodo de niño. No tenía planes serios de seguir una carrera en la música – «Era divertido sólo escucharme a mí mismo en cinta sobre ritmos», dijo más tarde en una biografía de Arista Records – pero la cinta encontró su camino a la revista The Source , que estaba tan impresionada que perfilaron a Biggie en su columna Unsigned Hype en marzo de 1992; a partir de ahí, Biggie fue invitado a grabar con otros raperos sin firmar. Esta grabación llamó la atención de Sean «Puffy» Combs, un ejecutivo y productor de A&R que trabajó para el sello discográfico urbano líder Uptown Records – comenzó allí como interno en 1990. Combs arregló un contrato discográfico para Biggie, pero dejó el sello poco después, después de haber discutido con su jefe, Andre Harrell. Combs creó su propio sello, Bad Boy Records, y a mediados de 1992 Biggie se había unido a él.

Antes de tener la oportunidad de publicar algo sobre Bad Boy, Uptown lanzó música que Biggie grabó durante su breve paso por el sello, incluyendo un remix de «Real Love» de Mary J. Blige en agosto de 1992 que incluía un verso invitado de The Notorious B.I.G. (se había visto forzado a cambiar su nombre de grabación después de una demanda, aunque seguía siendo ampliamente conocido como Biggie). En junio de 1993, el sello lanzó el primer sencillo de The Notorious BIG como solista, «Party and Bullshit».

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Amistad de Biggie y Tupac

Ese mismo año, mientras trabajaba en la música de su álbum debut, Biggie Smalls conoció a Tupac Shakur por primera vez. Su encuentro, detallado en el libro de Ben Westhoff, Original Gangstas , tuvo lugar en una fiesta organizada por un narcotraficante de Los Ángeles. Comieron, bebieron y fumaron juntos, y Tupac, que ya era un artista de éxito, regaló a Biggie, entonces desconocido fuera de Nueva York, una botella de Hennessy. Después de eso, Tupac fue mentor de Biggie cada vez que los dos se reunían – en un momento dado Biggie incluso preguntó si Tupac se convertiría en su manager. «No, quédate con Puff», aparentemente dijo Tupac. «Él te convertirá en una estrella.» Biggie estaba particularmente preocupado por el dinero en ese momento porque se convirtió en padre en agosto de T’yanna, su hija, con su novio de la escuela secundaria, Jan. se ha informado de que Biggie volvió a traficar con drogas en ese momento, hasta que Combs se enteró de lo que estaba haciendo y lo hizo parar.

El álbum’Ready to Die’ despega

El álbum debut de Notorious B.I.G. salió en Bad Boy en septiembre de 1994, un mes después de «Juicy», su primer single para el sello. El álbum, Ready to Die , fue certificado como oro en dos meses, doble-platino el año siguiente, y eventualmente cuádruple-platino. «Big Poppa», el segundo de los cuatro sencillos del álbum, fue nominado al Grammy a la mejor actuación en solitario de rap. Ready to Die marcó un resurgimiento en el hip hop de la Costa Este, y Biggie fue ampliamente aclamado por la habilidad narrativa que mostró en los cuentos semi-autobiográficos del álbum desde su descarriada juventud. Lejos de los sencillos más juguetones y amigables con la radio – «Los cumpleaños eran los peores días/Ahora bebemos champán cuando tenemos sed», dijo con un chillido en «Juicy» – Biggie no endulzó el estilo de vida de los traficantes de drogas; la canción final del álbum, «Suicidal Thoughts» (Pensamientos suicidas), sonaba como un grito de ayuda. «En la vida de la calle no se te permite mostrar si te importa algo», dijo Sean Combs al New York Times . «Tienes que mantener esa cara seria. La otra cara de la moneda es este álbum. Está renunciando a toda su vulnerabilidad.»

En el período previo al lanzamiento de Ready to Die Žs, Biggie se casó con la cantante de R&B Faith Evans, su compañera de sello en Bad Boy, el 4 de agosto de 1994. Se casan a los pocos días de conocerse en una sesión de fotos. Evans pasó a aparecer en «One More Chance», el cuarto sencillo de Ready to Die , que alcanzó el No. 2 en el Billboard Hot 100 chart, y fue certificado platino. Ella dio a luz a su hijo, Christopher «CJ» Wallace Jr. el 29 de octubre de 1996.

Pelea de Biggie y Tupac

Pero quizás la fecha más significativa en el año de la montaña rusa de Biggie fue el 29 de noviembre de 1994. Este fue el día en que le dispararon a Tupac Shakur cinco veces durante un robo en el vestíbulo de un estudio de grabación en Nueva York. Shakur sobrevivió, pero creyó que Biggie y su jefe, Combs, habían orquestado el ataque. No ayudó que el lado B del sencillo de Biggie «Big Poppa», lanzado poco más de dos meses después del incidente, incluyera la canción «Who Shot Ya?». Tupac lo interpretó como una burla de Biggie, y al año siguiente publicó un explosivo tema de dis, «Hit ‘Em Up», en el que afirmaba haberse acostado con la mujer de Biggie (Evans hablaría de ello muchos años más tarde, en 2014, cuando le dijo a MTV que Shakur una vez la sedujo después de una sesión de grabación, «pero no es así como hago negocios», dijo ella).

Biggie y Michael Jackson, Más problemas legales

El próximo álbum de Biggie salió a la venta el 29 de agosto de 1995, como parte del grupo Junior MAFIA (acrónimo de Masters at Finding Intelligent Attitudes). Había formado el grupo para ser mentor de jóvenes raperos, incluyendo a Lil’ Kim, con quien tendría una aventura. Ese año también se convirtió en uno de los únicos artistas de hip hop que colaboró con Michael Jackson en la canción «This Time Around». (La historia cuenta que Biggie estaba con otro de sus protegidos de Junior MAFIA, Lil Cease, que tenía entonces 16 años, cuando fue convocado al estudio para grabar con Jackson. Pero según Cease, Biggie no le permitía conocer al Rey del Pop porque no le «confiaba los niños»). Biggie también fue invitado al álbum homónimo de R. Kelly en la canción «(You to Be) Be Happy.» A finales de 1995, el Notorious B.I.G. era el artista masculino solista de mayor venta en las listas de Billboard, no sólo en hip hop, sino también en pop y R&B.

Biggie comenzó a trabajar en su segundo álbum de estudio en septiembre de 1995 y continuó al año siguiente. Pero habría más problemas. En marzo de 1996, fue arrestado después de perseguir a dos cazadores de autógrafos con un bate de béisbol en Manhattan, amenazando con matarlos; fue sentenciado a 100 horas de servicio comunitario. Meses después, la policía allanó su casa en Nueva Jersey y encontró 50 gramos de marihuana y cuatro armas automáticas. Ese mismo verano, fue acusado de golpear y robar a un amigo de un promotor de conciertos en un club nocturno de Nueva Jersey. Y luego, en el otoño, fue arrestado de nuevo, esta vez por fumar marihuana en su auto en Brooklyn.

La muerte de Tupac

El 7 de septiembre de 1996, su antiguo amigo Tupac Shakur fue asesinado a tiros en Las Vegas. Nadie ha sido acusado nunca por el asesinato, pero como consecuencia de la actual carne de rap de la Costa Este/Costa Oeste que la rivalidad entre Biggie y Tupac había llegado a encarnar, y también de que Tupac culpara públicamente a Biggie y Puffy por su tiroteo no fatal en 1994, había muchos que creían que los líderes del rap de la Costa Este estaban detrás del asesinato de Tupac. (Tanto Biggie como Puffy negaron enérgicamente su participación y desde entonces han surgido otros sospechosos clave.)

«Es curioso, me di cuenta de lo poderoso que éramos Tupac y yo», dijo Biggie al entrevistador Jim Bean después de la muerte de su gran rival. «Nosotros, dos personas individuales, hicimos una carne de res costera . ¿Entiendes lo que digo? Un hombre contra otro hizo que toda la costa oeste odiara a toda la costa este. Y viceversa. Y eso realmente me molestaba…. Como tú, no le gusto a los tíos, así que no le gusto a toda su costa. No me gusta, así que no me gusta en toda la costa. Me permitió saber cuánta fuerza tengo. Así que lo que estoy intentando hacer ahora, tengo que ser yo quien intente darle la vuelta. Y toma mi poder y dale la vuelta, porque Pac no puede ser el que intente aplastarlo porque se ha ido. Así que tengo que soportar el peso de ambos lados».

Biggie Smalls fue asesinado a tiros en Los Angeles

Lamentablemente, Biggie no vivió lo suficiente para ver la paz que deseaba. Él mismo fue asesinado la madrugada del 9 de marzo de 1997. Sucedió poco después de que se fuera de una fiesta de la revista Vibe en el Peterson Automotive Museum de Los Ángeles. Mientras el todoterreno de Biggie -en el que viajaba con un guardaespaldas y Lil’ Cease- esperaba en un semáforo en rojo, un vehículo se detuvo a su lado y un pistolero abrió fuego. Su guardaespaldas llevó a Biggie al hospital, pero ya era demasiado tarde.

Como el de Tupac Shakur, el asesinato de Biggie Smalls nunca se resolvería. No habría cierre. También como Tupac, Biggie lanzaría un doble álbum a título póstumo, en el caso de Biggie, apenas quince días después de su muerte. El 25 de marzo de 1997, Bad Boy liberó la espeluznantemente titulada Life After Death . Tuvo colaboraciones con artistas como Puff Daddy, Jay-Z, 112, Lil’ Kim, Mase, R Kelly, Darryl «DMC» McDaniels y Angela Winbush, y sería nominado para tres premios Grammy – por mejor álbum de rap, mejor interpretación de rap en solitario por el sencillo principal «Hypnotize», y mejor interpretación de un dúo o grupo por su segundo sencillo, «Mo Money Mo Problems», que incluía a Puff Daddy y Mase. El álbum fue certificado como diamante en el año 2000 después de vender más de 10 millones de copias.

Con su asesinato visto por muchos fans del hip hop como una matanza de ojo por ojo, Biggie pareció continuar con la carne desde más allá de la tumba en el tema del álbum «Long Kiss Goodnight». La letra parecía referirse a la época en que le dispararon a Tupac, y sobrevivió, en Nueva York («Cuando mis hombres se rompen, te mueves con tanta resistencia / Slugs te echó de menos, no estoy loco por ti»). Pero según la revista hip hop XXL , es probable que la canción haya sido grabada antes del asesinato de Tupac. Cualquiera que sea el caso, el destino de Biggie fue el final de la disputa entre los raperos de la Costa Este y la Costa Oeste. Las cosas se habían salido de control. Dos de los mejores raperos que han cogido un micrófono estaban muertos. La reputación del hip hop había sido arrastrada por la cuneta. Nadie tenía apetito de más.

El 18 de marzo de 1997, el funeral de Biggie se celebró en la Capilla Funeraria Frank E. Campbell en Manhattan entre 350 invitados, entre los que se encontraban Lil Kim, Mary J. Blige, Queen Latifah, Run DMC, Busta Rhymes, Foxy Brown y otros artistas de alto perfil. Biggie yacía en un ataúd abierto de caoba vestido con un traje blanco. Después del servicio, sus restos fueron cremados.

La vida después de la muerte: Legado de Biggie Smalls

Pero esto no fue lo último que el mundo supo de Biggie Smalls. Apareció en no menos de cinco canciones en el álbum de Puff Daddy de 1997, No Way Out . Un sencillo de ese álbum, «I’ll Be Missing You», dedicado a la memoria de Biggie, ganó el Grammy a la mejor actuación de rap de un dúo o grupo en 1998, superando irónicamente al propio Biggie, cuyo «Mo Money Mo Problems» fue nominado en la misma categoría. Hubo otros dos álbumes póstumos con material inédito: Born Again en 1999 y Duets: the Final Chapter en 2005 – con una gran cantidad de invitados incluyendo a Eminem, Jay-Z, Mary J. Blige y, curiosamente,

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