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Historia de Barry Minkow

Barry Minkow

Sinopsis

Barry Minkow nació el 17 de marzo de 1967 en Reseda, California. A la edad de 15 años, comenzó un negocio de limpieza de alfombras llamado Zzzzz Best, que llegó a estar valorado en 280 millones de dólares. La compañía era la fachada de un esquema Ponzi, y Minkow fue sentenciado a 25 años (cumpliendo menos de ocho). Se convirtió al cristianismo en la cárcel y entró en el ministerio, pero desde entonces ha estado ligado a otros fraudes.

Perfil

Primeros años

Nacido el 17 de marzo de 1967 en Reseda, California, Barry Minkow creció en una familia judía en un modesto suburbio del Valle de San Fernando. A los 15 años, comenzó un negocio de limpieza de alfombras en el garaje de sus padres llamado Zzzzz Best. En cuatro años, la empresa creció a 1.400 empleados y contaba entre sus clientes a la mafia genovesa. Zzzzz Best se convirtió en una sensación nacional, y Minkow dio conferencias en escuelas de negocios y apareció en la televisión y en revistas. Las acciones de la compañía subieron a $18 por acción, valorando a Zzzzz Best en más de $280 millones.

Arresto y liberación

La compañía, sin embargo, era poco más que una fachada para el imperio comercial ilegítimo de Barry Minkow. Con humo y espejos, Minkow pudo engañar a los contables e investigadores. Sin embargo, en 1987, después de que el Los Angeles Times publicara la historia sobre los contratos en gran parte ficticios de Minkow, el joven empresario fue arrestado y acusado. Fue sentenciado a 25 años de prisión, pero cumplió menos de ocho.

Mientras estuvo en prisión, Minkow se involucró en el ministerio cristiano, y cuando fue puesto en libertad en 1995, comenzó su carrera en el servicio de la iglesia. Desde 1997, ha servido como pastor de la Iglesia Bíblica Comunitaria en San Diego. También se ha reinventado a sí mismo como investigador de fraudes y cofundó el Fraud Discovery Institute. Se informa que el 30 por ciento de su salario actual se destina a pagar deudas pendientes, que suman alrededor de 19 millones de dólares, de su sentencia original en nombre de los inversores y prestamistas.

Problema posterior

A pesar de las afirmaciones de Minkow de haber reformado su vida, volvió a tener problemas con la ley unos años más tarde. Minkow estaba siendo investigado por la Comisión de Valores y Bolsa por uso de información privilegiada. El 16 de marzo de 2011, Minkow renunció como pastor principal de su iglesia, diciendo que «ya no estaba calificado para ser pastor».

El 30 de marzo de 2011, Minkow se declaró culpable de un cargo de uso de información privilegiada. Entró en un acuerdo de declaración de culpabilidad, y en lugar de la sentencia máxima de 30 años, fue sentenciado a cinco años de prisión y ordenado a pagar $584 millones en daños y perjuicios a Lennar, una corporación de construcción de viviendas.

Desde entonces, Minkow ha sido acusado por los feligreses de su antigua iglesia de estafarlos, una afirmación que el FBI está investigando actualmente.

Minkow está cumpliendo su condena en el Federal Medical Center en Lexington, Kentucky. Minkow y su esposa, Lisa, tienen dos hijos adoptivos guatemaltecos.

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