Aracnología

La aracnología es el área de zoología que estudia los arácnidos, un grupo que alberga animales como arañas, escorpiones, pseudoescorpiones, garrapatas, ácaros, opiliones, tarántulas, etc., que comprende más de 60,000 especies. Esta clase recibe su nombre, porque los primeros miembros en estudiar fueron las arañas. De todas estas categorías, la mayoría son animales terrestres.

Quien se especializa en aracnología se llama aracnólogo y estos son responsables de la clasificación de estas especies, una actividad muy laboriosa, ya que existe una gran variedad de arácnidos en todo el mundo. Además, estudian en profundidad la vida de estos animales para comprender mejor sus comportamientos y hábitos.

¿Qué estudia la aracnología?

Esta ciencia fue iniciada por el entomólogo y aracnólogo Carl Alexander Clerck hace 250 años cuando se descubrió la primera especie. Sin embargo, se cree que esta cifra actual de más de 60,000 podría alcanzar hasta 200,000, una estimación realizada por expertos teniendo en cuenta los hallazgos en el área. A pesar de la gran cantidad ya clasificada, hay una serie reservada para futuros estudios y otras que se encuentran en lugares de difícil acceso.

Aracnología

Foto: Pixabay

Dichos estudios en relación con los arácnidos combinan el análisis de su comportamiento en la naturaleza, junto con su relación con otros animales y con los elementos del medio ambiente, así como sus características físicas. En el último caso, el problema ocurre debido a la similitud que pueden presentar dos especies. Si por casualidad tienen apariencias idénticas, solo es posible clasificar y comprender científicamente cada uno de ellos a través de la desecación y con la ayuda de algunos instrumentos, incluido el microscopio.

Además de estos aspectos, la aracnología comprende la alimentación y reproducción de los arácnidos. Estos aspectos son importantes para el mantenimiento de la cadena alimentaria, para preservar la existencia de estos animales y para evitar su población descontrolada, lo que puede causar un desequilibrio en los ecosistemas.

¿Cómo son los arácnidos?

Esta clase de animales se divide en especies, que pueden ser araneidos (arañas), escorpiónidos (escorpiones) y ácaros (ácaros y garrapatas). Pero todos estos seres tienen características físicas similares que los hacen pertenecer a la misma familia. Entre estos aspectos, se puede citar la existencia de un cefalotórax, estructura del cuerpo donde la cabeza y el tronco de los animales se unen formando un solo esqueleto. Cuatro pares de patas están presentes en esta región, no tienen antenas y no hay divisiones definidas en el abdomen.

Las arañas todavía tienen una peculiaridad, las hilanderías, utilizadas para la producción de seda, un elemento capaz de hacer las telas. En el caso de los escorpiones, hay una picadura en el último segmento del abdomen, una defensa de estos animales, que puede o no contener veneno. Algunos araneidos también pueden contener veneno, que sirve para matar presas o como defensa contra los depredadores. La sustancia venenosa liberada por estos animales puede hacer mucho daño a los seres humanos, incluso causarles la muerte si el tratamiento no se realiza correctamente.

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