Animales vertebrados – Fotos, características y clasificación

Pertenecientes al reino Animalia y al filo Chordata, los animales vertebrados son parte del grupo de seres vivos más evolucionado del planeta.

Los animales cordados (Chordata) son deuterostomiales y se clasifican en tres subgrupos o subfilos principales: Urochordata (urocordados), Cephalochordata (cefalocordados) y Craniata (cráneo, grupo que incluye vertebrados). Las grúas están formadas por individuos que tienen cráneos que protegen el cerebro. Está representado por peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

El número de animales vertebrados es menor que el de los invertebrados , llegando a aproximadamente 50,000 especies. Estos animales habitan los ambientes más diversos, como la tierra, el agua o el aire . Los vertebrados se pueden avistar en desiertos, bosques, mares, ríos, cuevas, pantanos, etc.

Son animales con gran capacidad de adaptación, que se encuentran en los climas más variados, desde regiones con temperaturas muy frías o muy altas.

Características de los animales vertebrados.

La característica principal de los vertebrados es la médula espinal y la columna vertebral , que está formada por vértebras. Estos animales tienen músculos y esqueletos, lo que los hace realizar movimientos más complejos que los invertebrados . La mayoría de los vertebrados tienen un sistema nervioso bien desarrollado, con el sistema central compuesto por el cerebro y la médula espinal.

Animales vertebrados

Los vertebrados se caracterizan por la presencia de cráneo y médula espinal (Foto: depositphotos)

Los vertebrados inferiores están controlados predominantemente por el cerebro, que realiza el comando de las funciones de los órganos sensoriales. Los vertebrados superiores tienen el cerebro más grande , lo que permite un intercambio de información más intenso entre diferentes partes del cuerpo.

Los músculos (esquelético, cardíaco y estriado liso) y el esqueleto interno forman las estructuras necesarias para que los animales se adapten al estilo de vida que llevan. En la formación de los órganos, los tejidos son responsables: conectivo, epitelial, sanguíneo, muscular y nervioso.

Todos los animales vertebrados tienen cabeza y cráneo que rodean el cerebro, que está formado por el prosencéfalo, el mesencéfalo y el rombencéfalo. En la fase embrionaria, tienen la cresta neural, que forma estructuras como la cefálica. El sistema de respiración de estos animales ocurre a través de las branquias, los pulmones o incluso a través de la piel.

Cráneo y vertebrado

Tradicionalmente, el nombre de vertebrado se ha utilizado para todas las cuerdas que no están urocordeadas o cefalocordeadas. Aunque este nombre se refiere a la presencia de vértebras que forman la columna vertebral, no todos los llamados vertebrados las tienen. Un ejemplo de esto son las brujas, que no tienen vértebras sino calaveras.

En el curso de la evolución, el cráneo apareció antes que las vértebras y todos los animales que tienen vértebras tienen cráneos. Debido a esto, hay investigadores que prefieren usar el término Craniata para referirse a todos los acordes que tienen cráneos, dejando el término Vértebrata a acordes que, además del cráneo, tienen vértebras, que son parte del endoesqueleto cartilaginoso o óseo.

Entre las grúas hay representantes adaptados a los ambientes acuáticos, terrestres y aéreos. El tamaño de los animales en este grupo varía desde muy pequeños, como algunos peces de 0.1 gramos, hasta animales muy grandes, como las ballenas, que alcanzan las 170 toneladas.

Los cráneos difieren de otros animales por una serie de características. La piel está formada por dos capas: la epidermis más externa y la dermis más interna. La epidermis siempre está multiestratificada, es decir, formada por varias capas de células, mientras que la de otros animales siempre está sin estratificar.

La dermis es un tejido rico en vasos sanguíneos y estructuras sensoriales. En el desarrollo embrionario de los vertebrados surgen membranas extraembrionarias. Primero, el saco vitelino en los peces, luego el amnios, corion y alantoides en reptiles, aves y mamíferos.

Bolsa de vitela

El saco vitelino es una bolsa que alberga al ternero y participa en el proceso de nutrición del embrión. Se une al intestino y está bien desarrollado en peces, reptiles, aves y mamíferos ovíparos. En los mamíferos vivíparos, el saco vitelino se reduce.

Amnios

El amnios, o amnios, es una estructura extraembrionaria que rodea completamente al embrión, delimitando una cavidad llamada cavidad amniótica. Esta cavidad contiene el líquido amniótico, cuya función es proteger al embrión contra golpes mecánicos y contra la desecación.

Corion

El corion, corion o serosa es una membrana que rodea al embrión y todas las demás membranas extraembrionarias.

Alantoides

El alantoide es una membrana extraembrionaria cuya función en reptiles y aves ovíparas es almacenar excretas de nitrógeno y participar en el intercambio de gases, en este último caso con el corion. La excreta de nitrógeno eliminada por los embriones de los vertebrados ovíparos es ácido úrico insoluble en agua, no tóxico y puede almacenarse dentro del huevo sin contaminar el embrión. En los mamíferos no ovíparos, que es el caso con la mayoría, el alantoide se reduce y su función se reemplaza por la placenta.

La aparición del llamado huevo amniótico fue uno de los factores importantes en la conquista exitosa del ambiente terrestre por los vertebrados. Los anfibios y los peces son animales anamnióticos, pero los otros vertebrados son amnióticos. El saco vitelino, que almacena sustancias nutritivas, existía antes de la evolución del huevo amniótico. Las otras estructuras (amnios, alantoides, corion y cáscara) aparecieron con el huevo amniótico.

Curiosidad

¿Sabía que no todos los animales considerados vertebrados en realidad tienen vértebras? Este es el caso de las brujas y lampreas , clasificadas como ágatas. Las ágatas reciben este nombre porque no tienen mandíbulas y tienen una boca circular. Todos los demás cráneos tienen mandíbulas y, por lo tanto, se llaman gnatostomas.

Las brujas pueden alcanzar aproximadamente 1 m de longitud. Son exclusivamente marinos y viven a más de 25 m de profundidad. Son carnívoros, se alimentan principalmente de pequeños poliquetos, crustáceos y peces moribundos. Las lampreas son principalmente ectoparásitos de peces, delfines y ballenas . Tienen hasta 1 m de longitud y tienen, además del cráneo no desarrollado, vértebras rudimentarias. Ocurren tanto en el mar como en agua dulce de regiones templadas.

Estructura

Los vertebrados tienen estructuras que permiten que el tamaño de su cuerpo sea más grande. También tienen órganos importantes con mejor protección. La columna vertebral y el cráneo forman el esqueleto axial, la cola y la caja torácica (formada por las costillas) son parte de este esqueleto.

Esta caja torácica protege algunos de los órganos vitales, como el corazón y los pulmones. Los huesos y el cartílago forman las aletas, brazos, piernas y alas, estos representan el esqueleto apendicular. Es gracias a tales estructuras que los vertebrados se reconocen más fácilmente.

Ejemplos de animales vertebrados.

  • Aves : Rea, pollo, colibrí, pingüino, juan de arcilla, etc.
  • Pescado : Stingray, Barracuda, Seahorse, Shark, Witchfish, Lamprea, Clownfish, Goldfish, etc.
  • Reptiles : serpiente , tortuga, cocodrilo, lagarto, serpiente de dos cabezas, etc.
  • Anfibios : rana, rana, rana arbórea, serpiente ciega, etc.
  • Mamíferos : gato, perro, mono, león, jaguar, vaca, humano, etc.

Fotos

Colibrí

El colibrí es un animal vertebrado del grupo de las aves (Foto: depositphotos)

Pescado

El pez es parte de los animales vertebrados (Foto: depositphotos)

Cocodrilo

El caimán es un animal vertebrado del grupo de reptiles (Foto: depositphotos)

Rana

La rana es un animal vertebrado del grupo de anfibios (Foto: depositphotos)

Mono

El mono es un animal vertebrado del grupo de los mamíferos (Foto: depositphotos)

Referencias

WINCHELL, Christopher J. y col.Evaluación de hipótesis de filogenia deuterostoma y evolución cordal con nuevos datos de ADN ribosómico LSU y SSU . Biología Molecular y Evolución, v. 19, no. 5, p. 762-776, 2002.

POUGH, F. Harvey; HEISER, John B .; MCFARLAND, William N. La vida de los vertebrados. Sao Paulo: Atheneu, 2003.

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