Anfibios – Reproducción, alimentación y otras características.

Los anfibios fueron los primeros vertebrados que conquistaron la vida terrenal. El anfibio más antiguo conocido por registro fósil es Acanthostega , que vivió en el período Devónico.

El área de biología responsable del estudio de los fósiles de tales animales es la paleontología. Los primeros fósiles de anfibios indican que eran más acuáticos que los animales terrestres, pero muchos de ellos ya tenían características indicativas de la respiración pulmonar .

Los anfibios son individuos capaces de explotar el medio ambiente acuático y terrestre.

¿Qué son los anfibios?

Los anfibios son animales que llevan su nombre porque son capaces de vivir una fase de la vida en el agua y otra en la tierra. Entonces esta es una característica del grupo.

Rana verde

Las ranas son anfibios clasificados en el orden Anura (Foto: depositphotos)

La palabra anfibio significa » doble vida» ( anfi = dos; bio = vida). Los anfibios, de hecho, fueron los primeros del filo del Cordado en hacer la transición de la vida marina a la terrestre. Sin embargo, esta transición no está completa, ya que todavía necesitaban el medio acuático para su reproducción.

En el momento de la conquista de un nuevo entorno, el resto de la fauna terrestre consistía solo en invertebrados. Los grandes depredadores estaban restringidos al medio acuático y estaban representados principalmente por peces.

Este conjunto de factores permitió una gran expansión de anfibios en tierra firme, con representantes gigantescos, que miden hasta 4 metros de longitud.

Calificaciones más bajas

Los anfibios se pueden clasificar en tres tipos de órdenes: Gymnophiona (Apods), Urodela y Anura .

Los anfibios gymnophiona tienen un cuerpo largo y vermiforme y son apódicos, es decir, sin patas. Viven enterrados o en ambientes acuáticos de regiones tropicales. Se llaman boiacicas, cecilia o serpientes ciegas , porque tienen ojos vestigiales, a veces cubiertos por una membrana.

Los del grupo urodela ( uros = cola) están representados por salamandras, cuerpo alargado, con cuatro extremidades utilizadas en locomoción y cola.

Y finalmente, el grupo de anura son aquellos anfibios que no tienen cola, como ranas, ranas y ranas arbóreas. Dichos animales tienen el cuerpo adaptado al salto, con extremidades posteriores más alargadas para impulsar al animal.

Anfibios y respiración

En las primeras etapas de la vida de los anfibios tienen vida acuática (fase larval) llamada renacuajos, que respiran a través de branquias externas. Después de sufrir una metamorfosis, aparece el anfibio adulto, terrestre, en forma de pierna, que respira a través de los pulmones y la piel.

Durante este proceso, las branquias desaparecen. Los pulmones son simples, tienen poca superficie de contacto para el intercambio de gases y no son tan eficientes, por lo tanto, existe la respiración de la piel.

Este tipo de respiración se realiza a través de la piel y se requiere que esté húmedo para la difusión de gases. La piel de anfibios, a su vez, tiene buena vascularización.

Habitat

El hábitat de los anfibios no es exclusivamente terrestre. A pesar de las estructuras que permitieron a este grupo adaptarse al ambiente terrestre, los anfibios permanecen restringidos a ambientes húmedos o acuáticos .

El principal factor responsable de esta restricción es la piel, que es delgada y no tiene estructuras que eviten la pérdida de agua. La piel es rica en glándulas mucosas, lo que la mantiene húmeda y permeable.

Sistema nervioso anfibio

El sistema nervioso de los anfibios está formado por el cerebro organizado en tres partes: telencephalon, mesencéfalo y rombencéfalo. Cada parte del cerebro del animal es responsable de un área de su sistema sensorial.

El telencephalon está relacionado con el olfato, el mesencéfalo con la visión y el rombencéfalo con la audición y el equilibrio. Los animales tienen una columna vertebral que transmite información del cerebro a otras partes del cuerpo a través de los nervios .

Los anfibios fueron los primeros animales vertebrados en tener párpados móviles y glándulas lagrimales que lubrican, limpian y protegen los ojos. Estas son adaptaciones importantes a la vida en un ambiente seco y particulado, como el ambiente terrestre.

Los ojos de anfibios tienen adaptaciones para la visión diurna y nocturna , y pueden distinguir los colores.

¿Cómo se reproducen los anfibios?

Los anfibios generalmente necesitan agua para reproducirse , pero el sitio de reproducción varía desde un río, incluso un simple charco. El ritual de apareamiento comienza cuando el macho comienza a croar atrayendo así a la hembra.

Ella, a su vez, está llena de huevos, dejando que el macho lo abrace hasta que arroje sus gametos al agua junto con el macho, que liberará su esperma. Entonces, la fertilización ocurre en el agua, es decir, afuera, excepto la salamandra y la serpiente ciega que tienen su fertilización internamente.

Los huevos fertilizados dan lugar a larvas, que son los renacuajos , que vivirán en el agua hasta la metamorfosis. Este proceso de metamorfosis es lento y requiere varias transformaciones para la etapa adulta, donde estarán en una forma totalmente diferente de lo que solían tener.

¿De qué se alimentan los anfibios?

En la mayoría de las especies de esta clase, los renacuajos son vegetarianos y se alimentan de pequeños trozos de vegetales que cuelgan en el agua.

Sin embargo, cuando alcanzan la edad adulta, se convierten en carnívoros y se alimentan principalmente de insectos y algunos animales invertebrados . Todavía hay casos en los que los anfibios adultos comen huevos y renacuajos de otras especies.

La lengua de los anfibios es muy elástica y muy pegajosa en su punta. Todo esto para favorecer la captura de la presa, porque al pegar la lengua al insecto que es presa, se adhiere y luego se tira hacia la boca.

Todo esto sucede a una velocidad tremenda, y antes de tragar el insecto, el anfibio lo presiona contra su cielo de bien.

Algunos de los anfibios incluso tienen un tipo de diente en el techo de la boca que se encarga de movilizar al insecto capturado. Los anfibios tienen un estómago desarrollado, sus intestinos terminan en la cloaca y hay glándulas presentes.

También tienen sustancias que ayudan a digerir la corteza de los insectos. Su circulación es incompleta, ya que mezcla sangre arterial y venosa. Su corazón tiene tres cavidades, dos aurículas y un ventrículo.

¿Qué animales anfibios?

Los anfibios actuales son comúnmente animales pequeños . Los anfibios más grandes de la actualidad están restringidos a las salamandras gigantes que se encuentran en los ríos de Japón y China, de aproximadamente 1,5 metros de largo y los que viven en América del Norte, en agua dulce, y alcanzan los 60 cm de longitud.

Los anfibios más conocidos son: ranas, ranas arborícolas , ranas , serpientes ciegas, cecilia, tritones y salamandras.

Anfibios y reptiles: ¿Cuáles son las diferencias?

Los anfibios dominaron la fauna terrestre durante aproximadamente 100 millones de años, hasta que surgieron los reptiles , con adaptaciones más eficientes y compitiendo con la vida en la tierra.

Por lo tanto, hubo una reducción drástica en el número de anfibios y una gran proliferación de reptiles.

La principal diferencia entre los anfibios y los reptiles radica en el hecho de que los reptiles han logrado su independencia del agua de cría .

Con la aparición del óvulo amniótico, el embrión se aísla del entorno externo a través de una cáscara porosa, lo que permite el intercambio de gases.

Desde el huevo eclosiona una persona joven que no tiene que pasar por la etapa larval, es decir, el desarrollo es sencillo.

Curiosidades

Los anfibios tienen estructuras de defensa que son las glándulas venenosas en la piel . En ciertas ranas y salamandras, las glándulas venenosas se concentran principalmente en un par de estructuras llamadas glándulas parotoides.

El sabor desagradable y el efecto tóxico del veneno hacen que ciertos depredadores eviten a estos animales.

Muchos anfibios tienen una piel de colores brillantes, que actúa como una advertencia para los depredadores, se llama advertencia o coloración apática.

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