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Historia de Alexander Hamilton

Alexander Hamilton

¿Quién era Alexander Hamilton?

Alexander Hamilton nació en las Indias Occidentales Británicas, y más tarde se convirtió en el asistente del general George Washington. En 1788, como uno de los padres fundadores de Estados Unidos, convenció a los neoyorquinos de que ratificaran la Constitución de Estados Unidos.

¿Dónde nació Alexander Hamilton?

Alexander Hamilton nació en la isla de Nevis, en las Antillas Británicas, el 11 de enero de 1755 o 1757 (se desconoce la fecha exacta). Los padres de Hamilton eran Rachel Fawcett Lavien, de ascendencia hugonote británica y francesa, y James Hamilton, un comerciante escocés.

En el momento del nacimiento de Alejandro, Raquel estaba casada con John Lavien, un comerciante mucho mayor a quien sus padres la habían presionado para que se casara cuando era adolescente. Tuvieron un hijo, Peter juntos.

Lavien era abusiva con Rachel y había gastado casi todo el dinero que había heredado cuando su padre murió en 1745. Durante su tumultuosa relación, según la ley danesa, incluso la hizo encarcelar durante varios meses por adulterio.

Cuando fue liberada, en lugar de regresar con su esposo e hijo, la independiente Rachel huyó del problemático matrimonio y se mudó a St. Allí conoció y se mudó con James Hamilton, con quien tuvo otro hijo, James (el hermano mayor de Alexander), que nació en 1753.

Después de regresar a Santa Cruz, James Sr. abandonó a la familia cuando Alexander era un niño, dejando a Rachel y a sus hijos empobrecidos. John Adams algún día caracterizaría el ascenso de Hamilton desde sus humildes comienzos describiendo al joven Hamilton como «el mocoso bastardo de un vendedor ambulante escocés».

Decidido a mejorar su suerte en la vida, Hamilton tomó su primer trabajo a la tierna edad de 11 años, no mucho después de que su padre se fuera. Pero la familia pronto sufrió otro triste golpe. Después de trabajar incansablemente para llegar a fin de mes, su madre enfermó y murió en 1768 a la edad de 38 años.

Trabajando como contable en una mercantil en Santa Cruz, el joven, brillante y ambicioso, impresionó rápidamente a su empleador. A través de esta experiencia temprana, Alexander Hamilton fue expuesto por primera vez al comercio internacional (incluyendo la importación de esclavos) y aprendió sobre el negocio del dinero y el comercio.

El jefe de Hamilton, un hombre de negocios llamado Nicolas Cruger, valoraba tanto la perspicacia de Hamilton cuando se trataba de la contabilidad que él y otros hombres de negocios unieron sus recursos con un ministro y editor de periódicos llamado Hugh Knox para enviar a Hamilton a Estados Unidos para recibir educación.

En 1773, cuando tenía unos 16 años, Hamilton llegó a Nueva York, donde se matriculó en el King’s College (más tarde llamado Columbia University). A pesar de su gratitud hacia sus generosos patrocinadores, con las colonias americanas al borde de la revolución, Hamilton se sintió más atraído por la participación política que por los académicos. En 1774, escribió su primer artículo político defendiendo la causa de los patriotas contra los intereses de los leales británicos.

De rápido aprendizaje, Hamilton se consideraba capaz de convertirse en un hombre hecho a sí mismo. Con la intención de aprender a través de la experiencia práctica, dejó King’s College antes de graduarse para unirse a los patriotas en su protesta por los impuestos impuestos impuestos por los británicos y las regulaciones comerciales.

Carrera militar

En 1775, cuando comenzó la Guerra Revolucionaria, Hamilton pasó a formar parte de la Compañía de Artillería Provincial de Nueva York y luchó en las batallas de Long Island, White Plains y Trenton.

En 1777, después de que Hamilton luchara en las batallas de ese año en Brandywine Creek, Germantown y Princeton, fue ascendido a teniente coronel del Ejército Continental. Durante sus primeros servicios en la lucha por la independencia de Estados Unidos, llamó la atención del general George Washington, quien hizo de Hamilton su asistente y consejero de confianza.

Durante los siguientes cinco años, Hamilton puso en práctica sus habilidades de escritura. Escribió las cartas críticas de Washington, y compuso numerosos informes sobre la reforma estratégica y la reestructuración del Ejército Continental. Más o menos al mismo tiempo, Hamilton se casó con Elizabeth Schuyler, quien provenía de una familia acomodada de Nueva York.

Cada vez más inquieto en su trabajo de oficina, en 1781, Hamilton convenció a Washington para que le permitiera probar algo de acción en el campo de batalla. Con el permiso de Washington, Hamilton lideró una carga victoriosa contra los británicos en la Batalla de Yorktown.

La rendición de Cornwallis durante esta batalla conduciría finalmente a dos importantes negociaciones en 1783: el Tratado de París entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, y dos tratados firmados en Versalles entre Francia y Gran Bretaña y España. Estos tratados y varios otros comprenden la colección de acuerdos de paz conocidos como la Paz de París, que marca oficialmente el final de la Guerra Revolucionaria Americana.

Mientras servía como asesor de George Washington, Hamilton se había dado cuenta de las debilidades del Congreso, incluyendo los celos y el resentimiento entre los estados, que, según Hamilton, provenían de los Artículos de la Confederación. (Él creía que los Artículos -considerados la primera constitución informal de Estados Unidos- separaban en lugar de unificar a la nación).

Hamilton dejó su puesto de asesor en 1782, convencido de que establecer un gobierno central fuerte era la clave para lograr la independencia de Estados Unidos. No sería la última vez que Hamilton trabajara para el Ejército de los Estados Unidos.

En 1798, Hamilton fue nombrado inspector general y segundo al mando, cuando Estados Unidos se preparaba para una posible guerra con Francia. En 1800, la carrera militar de Hamilton se detuvo repentinamente cuando Estados Unidos y Francia llegaron a un acuerdo de paz.

Carrera de Derecho

Hamilton dejó su puesto como asesor de Georges
e Washington para estudiar derecho. Después de completar un breve aprendizaje y aprobar el examen, estableció una práctica en la ciudad de Nueva York.

La mayoría de los primeros clientes de Hamilton fueron los impopulares Leales Británicos, que continuaron jurando su lealtad al Rey de Inglaterra. Cuando las fuerzas británicas tomaron el poder sobre el estado de Nueva York en 1776, muchos rebeldes de Nueva York huyeron de la zona, y los leales británicos, muchos de los cuales habían viajado desde otros estados y buscaban protección durante ese tiempo, comenzaron a ocupar las casas y negocios abandonados.

Cuando terminó la Guerra de la Independencia, casi una década después, muchos rebeldes volvieron a encontrar sus casas ocupadas, y demandaron a los Leales por compensación (por usar y/o dañar sus propiedades). Hamilton defendió a los Leales contra los rebeldes.

En 1784, Hamilton asumió el caso Rutgers v. Waddington , que incluía los derechos de los Leales. Fue un caso histórico para el sistema de justicia estadounidense, ya que condujo a la creación del sistema de revisión judicial. Ese mismo año logró otra hazaña histórica, cuando ayudó a fundar el Bank of New York. Al defender a los Leales, Hamilton instituyó nuevos principios de debido proceso.

Hamilton tomó otros 45 casos de allanamiento de morada, y demostró ser instrumental en la eventual revocación de la Ley de Allanamiento de Morada, que había sido establecida en 1783 para permitir a los rebeldes cobrar daños y perjuicios a los Leales que habían ocupado sus casas y negocios.

Ser abogado llevó a Hamilton más lejos en la política, ya que utilizó su profesión como vehículo para lograr sus objetivos políticos. Después de servir como secretario de Hacienda de 1789 a 1795, regresó a su práctica legal en Manhattan, distinguiéndose como uno de los abogados más prestigiosos de la ciudad.

A lo largo de su carrera de abogado, Hamilton siguió participando activamente en asuntos públicos y políticos y se clasificó entre los asesores más solicitados por los presidentes de Estados Unidos.

Política y Gobierno

La agenda política de Hamilton implicaba el establecimiento de un gobierno federal más fuerte bajo una nueva Constitución.

En 1787, mientras servía como delegado de Nueva York, se reunió en Filadelfia con otros delegados para discutir cómo fijar los Artículos de la Confederación, que eran tan débiles que no podían persistir en mantener la Unión intacta. Durante la reunión, Hamilton expresó su opinión de que una fuente confiable y continua de ingresos sería crucial para desarrollar un gobierno central más poderoso y resistente.

Hamilton no tuvo una gran influencia en la redacción de la Constitución, pero influyó mucho en su ratificación o aprobación. En colaboración con James Madison y John Jay, Hamilton escribió 51 de los 85 ensayos bajo el título colectivo The Federalist (posteriormente conocido como The Federalist Papers ).

En los ensayos, explicó y defendió hábilmente la Constitución recién redactada antes de su aprobación. En 1788, en la Convención de Ratificación de Nueva York en Poughkeepsie, donde dos tercios de los delegados se oponían a la Constitución, Hamilton fue un poderoso defensor de la ratificación, argumentando efectivamente en contra del sentimiento anti-federalista. Sus esfuerzos tuvieron éxito cuando Nueva York aceptó ratificar, y los ocho estados restantes siguieron su ejemplo.

Cuando George Washington fue elegido presidente de los Estados Unidos en 1789, nombró a Alexander Hamilton como primer secretario de Hacienda. En ese momento, la nación enfrentaba una gran deuda externa e interna debido a los gastos incurridos durante la Revolución Americana.

Siempre a favor de un gobierno central fuerte, durante su mandato como secretario de Hacienda, Hamilton se topó con otros miembros del gabinete que temían que un gobierno central tuviera tanto poder. Al carecer de lealtades estatales, Hamilton llegó a rechazar la oportunidad de Nueva York de albergar la capital de la nación a favor de asegurar el apoyo a su programa económico, apodado el «trato de la mesa de la cena».

Hamilton creía que la Constitución le daba la autoridad para crear políticas económicas que fortalecieran al gobierno central. Sus políticas fiscales propuestas iniciaron el pago de bonos de guerra federales, si el gobierno federal asumía las deudas de los estados, instituyó un sistema federal de recaudación de impuestos y ayudaría a Estados Unidos a establecer créditos con otras naciones.

Los leales al estado estaban indignados por las sugerencias de Hamilton, hasta que se llegó a un acuerdo durante una conversación entre Hamilton y Madison el 20 de junio de 1790. Hamilton estuvo de acuerdo en que un sitio cerca del Potomac sería establecido como la capital de la nación, y Madison ya no bloquearía al Congreso, particularmente a sus representantes de Virginia, de aprobar políticas que promovieran un gobierno central más poderoso sobre los derechos de los estados individuales.

Hamilton renunció a su cargo de secretario de Hacienda en 1795, dejando atrás una economía estadounidense mucho más segura para respaldar un gobierno federal fortalecido.

Aaron Burr y Alexander Hamilton

Durante las elecciones presidenciales de 1800, Thomas Jefferson, un republicano demócrata, y John Adams, un federalista, competían por la presidencia.

En ese momento, los presidentes y los vicepresidentes fueron votados por separado, y Aaron Burr, que tenía la intención de ser el vicepresidente de Jefferson con la candidatura demócrata-republicana, en realidad empató a Jefferson para la presidencia.

Al elegir a Jefferson como el menor de los dos males, Hamilton se puso a trabajar en apoyo de la campaña de Jefferson y, al hacerlo, socavó los intentos de los federalistas de conseguir una victoria decisiva para Burr. Finalmente, la Cámara de Representantes eligió a Jefferson como presidente, con Burr como su vicepresidente. Sin embargo, el empate había dañado la confianza de Jefferson en Burr.

Duelo

Durante su primer mandato, Jefferson a menudo dejaba a Burr fuera de las discusiones sobre las decisiones del partido. Cuando Jefferson se presentó a la reelección en 1804, decidió retirar a Burr de su candidatura. Burr entonces optó por postularse independientemente para la gobernación de Nueva York, pero perdió.

Frustrado y sintiéndose marginado, Burr llegó al punto de ebullición cuando leyó en un periódico que Hamilton había llamado a Burr «el hombre más incapaz y peligroso de la comunidad».

Burr estaba furioso. Convencido de que Hamilton había arruinado otra elección para él, Burr exigió una explicación. Cuando Hamilton se negó a cumplir, Burr, aún más enfurecido, retó a Hamilton a un duelo. Hamilton aceptó a regañadientes, creyendo que al hacerlo aseguraría su «capacidad de ser útil en el futuro».

¿Cómo murió Alexander Hamilton?

Alexander Hamilton conoció a Aaron Burr en el duelo, que comenzó en la madrugada del 11 de julio de 1804 en Weehawken, Nueva Jersey. Cuando ambos hombres sacaron sus armas y dispararon, Hamilton fue herido de muerte, pero la bala de Hamilton no le dio a Burr.

Hamilton, herido, fue llevado de vuelta a la ciudad de Nueva York, donde murió al día siguiente, el 12 de julio de 1804.

Esposa e hijos

El 14 de diciembre de 1780, Hamilton se casó con Elizabeth «Eliza» Schuyler, hija del general de la Guerra de la Independencia Philip Schuyler.

A pesar de la revelación de que Hamilton una vez tuvo una relación extramatrimonial con una mujer casada, Maria Reynolds, la relación de Hamilton con Reynolds es considerada uno de los primeros escándalos sexuales en la historia del país.

En una carta a su esposa fechada el 4 de julio de 1804, pocos días antes de su duelo con Burr, Hamilton escribió: «Vuela al seno de tu Dios y sé consolado». Con mi última idea, acariciaré la dulce esperanza de encontrarme con ustedes en un mundo mejor. Adieu lo mejor de las esposas y lo mejor de las mujeres. Abraza a todos mis queridos niños por mí.»

Eliza, que vivió durante 50 años después de la muerte de su marido, dedicaría su vida a preservar su legado.

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