Accidente de cesio 137 en Goiânia

Septiembre de 1987 fue la fecha que cambió la vida de las personas que viven en Goiânia, una ciudad ubicada en el estado de Goiás.

Más precisamente el 13, los residentes estuvieron expuestos a la radiación de un elemento químico de cesio-137, este accidente enfermó a varios residentes y algunos de ellos murieron poco después de la contaminación.

La ocurrencia radiológica sigue siendo un problema en la comunidad afectada, incluso después de 28 años del desastre.

Accidente de cesio 137 en Goiânia

Foto: Pixabay

Este fue el mayor accidente radiológico en la historia de Brasil. Y en todo el mundo, solo está detrás de los desastres de las centrales nucleares.

¿Cómo se produjo la contaminación?

En Goiânia había un instituto de radioterapia llamado Santa Casa de Misericórdia. Pero había sido abandonado por años. Con paredes rotas y arruinadas, permitió que el aventurero entrara.

Movidos por la curiosidad, dos recolectores de chatarra ingresaron al área y, debido a la falta de conocimiento y motivados por el interés financiero, los dos hombres tomaron un dispositivo utilizado en radioterapias, que se había encontrado en medio de los restos restantes del edificio.

Con una carretilla de mano, llevaron el dispositivo a una de sus casas y después de cinco días habían eliminado las partes de sus intereses y el resto fue vendido a Devair Alves Ferreira, propietario de chatarra de la ciudad.

Lo mismo, al recibir el equipo, comenzó a desmontarlo, junto con sus dos empleados. Con esta acción, el empresario dejó el medio ambiente expuesto a 19,26 g de cloruro de cesio-137 (CsCl).

Este cloruro es un polvo blanco, similar a la sal de mesa, pero en la oscuridad se vuelve azulado. Este fenómeno cautivó a Devair, quien llamó a toda su familia, amigos y vecinos para ver su descubrimiento.

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Muchos de ellos todavía se llevaron parte del cesio a casa. Con esto, después de tres días del primer contacto con el elemento, las personas mostraron algunos síntomas. La pesadilla de la radiación había comenzado.

Los síntomas de los infectados

Náuseas, vómitos, mareos y diarrea. Surgieron signos de radiación en varias personas a la vez. Sin saber lo que era, algunos buscan ayuda de farmacias, clínicas de salud e incluso hospitales.

Hasta entonces, los profesionales de la salud han afirmado ser una enfermedad misteriosa y contagiosa. Su medida principal fue la prescripción de medicamentos para controlar estos síntomas.

Sin embargo, la esposa de Devair, Maria Gabriela, desconfiando del elemento blanco encontrado por su esposo, decidió llevar muestras a la vigilancia de salud de la ciudad. El 29 de septiembre se descubrió que los pacientes tenían reacciones causadas por un accidente radiológico con cloruro de cesio 137.

El descubrimiento de la causa del problema llegó tarde para algunos pacientes, incluidos Maria Gabriela, su hija y el personal de Devair. Esto, a su vez, murió siete años después del incidente, víctima del cáncer, también causado por la radiación.

Medidas tomadas por el gobierno.

El alcalde de la época, junto con el gobernador del estado, estaban en alerta después del incidente. Era necesario formar un equipo especializado en radiación, por lo que los médicos y profesionales de la Comisión Nacional Nuclear (CNEN) tenían la tarea de trabajar en el desarrollo de algunos medicamentos para controlar la manifestación de infectados.

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Sin embargo, las primeras medidas fueron aislar a todos los que sufren radiación, limpiar a fondo sus hogares y almacenar toda su ropa y objetos en cajas especialmente hechas para contener la radiación.

Luego se distribuyeron medicamentos llamados «Prussian Blue», que sirvieron para deshacer la expansión del cesio en el cuerpo y eliminarlo a través de la orina y las heces.

Consecuencias de la contaminación.

A la altura del accidente, aproximadamente 1,000 personas fueron expuestas a la radiación. De este total, 129 tenían contaminación de cesio externa e interna en el cuerpo.

Algunos de ellos fueron medicados y los síntomas se revirtieron, sin embargo, 49 personas fueron hospitalizadas y de ellas, 21 se sometieron a un tratamiento intensivo y cuatro no sobrevivieron.

Después de décadas, el daño por radiación no ha terminado. Se estima que después de 25 años, 104 personas han muerto debido a problemas relacionados con la contaminación por cáncer y otros problemas de salud.

Este caso destruyó la vida de muchas familias y devaluó el precio de las propiedades que estaban en esa localidad. Además, las personas que vivían allí sufrieron muchos prejuicios, debido al temor de que otros tuvieran que ser infectados por cesio.

Actualmente, el vecindario sobrevive normalmente, pero los residentes se quejan de que el estado no proporciona las medicinas necesarias a quienes han sufrido contaminación.

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